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Debate abierto en Reino Unido sobre la abstención completa de alcohol durante el embarazo

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Adamed Mujer en 11 octubre, 2015 - 10:12 am en Embarazo

El British Medical Journal, una de las más longevas publicaciones médicas del mundo, lanzó esta semana un debate al respecto de si se debe prohibir completamente el consumo del alcohol durante el embarazo o no. Mientras que la pediatra jubilada Mary Mather y la investigadora del Centro de Investigación Integral Biomédica de Guy y St. Thomas’ NHS Foundation Trust y el Kings College de Londres, Kate Wiles, concluyen que se debería apostar de forma clara por la abstención, el catedrático en Obstetricia y Ginecología en el hospital de enseñanza University College, en Londres, Patrick O’Brien piensa que no deberíamos asumir que las mujeres embarazadas no pueden entender las evidencias.

Mary Mather y Kate Wiles, pediatra e investigadora, admiten que ningún órgano de su país, Reino Unido, recomienda una abstención clara de alcohol durante el embarazo. “El Departamento de Salud recomienda que las mujeres embarazadas eviten el alcohol, pero socava el consejo dando un nivel aparentemente seguro de alcohol en el embarazo: si una mujer elige beber no debe tomar más de cuatro unidades a la semana. El Instituto Nacional para la Salud y Atención de Excelencia (NICE) hace hincapié en evitar el consumo de alcohol en los tres primeros meses de embarazo, porque está asociado a abortos espontáneos. Posteriormente, hacen este recorrido por el panorama internacional: “La postura actual en EE UU es que ‘no se conoce una cantidad segura de alcohol durante el embarazo, un momento seguro para beber ni un tipo seguro de alcohol’. A las mujeres embarazadas de Canadá, Dinamarca, Francia, Noruega, Israel, México, Australia, Irlanda, Nueva Zelanda, España, Países Bajos y Escocia se les aconseja que se abstengan del alcohol”.

Según estas expertas existen cerca de 4.000 artículos publicados que  confirman la teratogenicidad del alcohol y no hay ninguna evidencia de que el alcohol sea beneficioso para el embrión y el desarrollo fetal. La teratogenicidad ha sido concluyentemente mostrada en estudios clínicos, conductuales y epidemiológicos y los efectos teratogénicos, que no han sido refutados, incluyen el síndrome alcohólico fetal, el retraso mental, anomalías del desarrollo y el comportamiento y un bajo peso al nacer.

Sin embargo según el ginecólogo Patrick O’Brien, “aunque un consumo intenso en el embarazo puede causar síndrome alcohólico fetal y hay algunas evidencias de que el alcohol en el primer trimestre puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo, ¿qué pasa con el bajo consumo de alcohol?” Así argumenta su postura sobre la no renuncia: “Las diferencias entre lo que afirma el Departamento de Salud y la Asociación Médica Británica que aconseja que -‘a las mujeres embarazadas, o que están consideran estarlo, se les debe recomendar no consumir ningún tipo de alcohol’-, plantean una pregunta fundamental en torno a la naturaleza de nuestra relación con los pacientes. Los argumentos comunes que se dan para apoyar la abstención son que los consejos opuestos son confusos para las mujeres, ellas no entienden qué es una unidad de alcohol y es imposible saber si el consumo moderado de alcohol después de 12 semanas de gestación es perjudicial. Todo esto, según se argumenta, debería llevar a aconsejar que el alcohol sea completamente evitado en el embarazo. No estoy de acuerdo con esta línea argumental”.

“Las mujeres son inteligentes y autónomas. Es nuestra responsabilidad encontrar una manera de darles la información de una manera que ellos puedan entenderla, y después apoyarles para que tomen una decisión. Seguramente somos capaces de explicar lo que significa una unidad de alcohol a las embarazadas o a las mujeres que están pensando en estarlo”, argumenta O’Brien. “Una cosa está clara; si tratamos de apelar al mínimo común denominador, la mayoría de las mujeres van a buscar la evidencia online y a juzgar por sí mismas. Y si perciben que hemos estado haciendo juicios de valor en su nombre, o manifestando una certeza que no existe, vamos a perder inevitablemente su confianza”, concluye.

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