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El estrés celular en la placenta puede ser una posible causa de preeclampsia

Adamed Mujer en 04/12/2023 - 8:12 am en Embarazo

La preeclampsia es una afección misteriosa que ocurre en aproximadamente uno de cada 10 embarazos sin ningún signo de advertencia temprana. Después de 20 semanas o más de presión arterial normal durante el embarazo, las pacientes con preeclampsia comenzarán a experimentar presión arterial elevada y también pueden tener niveles elevados de proteína en la orina debido a que la hipertensión reduce el poder de filtrado de los riñones. La hipertensión prolongada debida a la preeclampsia puede provocar daños en los órganos y complicaciones potencialmente mortales para las madres y los fetos.

No existe cura para las causas subyacentes de la preeclampsia, por lo que los médicos se centran en controlar y controlar la presión arterial de las pacientes para permitir una gestación lo más cercana posible a término. En caso de enfermedad grave, los partos prematuros son necesarios. Se necesita más investigación sobre las causas de la preeclampsia para guiar el desarrollo de nuevas formas potenciales de diagnosticar, tratar y prevenir esta afección común pero críptica.

Los científicos de MCW han publicado los resultados de un estudio de una de las teorías emergentes sobre las causas de la preeclampsia en Science Advances .

Los experimentos se centran en una capa particular de células de la placenta llamada sincitiotrofoblasto (STB), que es una parte clave de la barrera entre la madre y el feto en desarrollo. Este bloqueo ayuda a evitar que el sistema inmunológico completamente formado de la madre reaccione ante el feto y responda potencialmente como si el feto fuera una amenaza extraña, como un invasor viral o bacteriano.

La barrera también funciona a la inversa para evitar que el creciente sistema inmunológico del feto reaccione a las células y tejidos de su madre. Los autores del estudio investigaron la hipótesis de que una cantidad anormal de estrés celular y molecular en el STB puede dañar la placenta y provocar preeclampsia.

El equipo de investigación comenzó estudiando placentas donadas con fines de investigación a través del MCW Maternal Research Placenta & Cord Blood Bank. Al comparar placentas «normales» con placentas de embarazos en los que las pacientes padecían preeclampsia, los investigadores demostraron que la preeclampsia se asociaba con niveles más altos de estrés celular en la capa STB de la placenta. Además, los investigadores encontraron un nivel hiperactivo de actividad de la proteína Gαq que se sabe que desempeña un papel en la transmisión de señales relacionadas con los niveles de varias hormonas presentes en cantidades excesivas durante la preeclampsia.

Basándose en los hallazgos de señalización hiperactiva a través de receptores acoplados a proteína G (GPCR) en muestras de pacientes con preeclampsia, los científicos desarrollaron un nuevo modelo de ratón diseñado genéticamente para permitir la manipulación precisa de señales de GPCR dentro de tipos de células específicos. Esto permitió a los investigadores activar las vías de señalización asociadas con la preeclampsia dentro de la capa STB de la placenta del ratón.

El equipo demostró que incluso una activación muy breve de las cascadas de señalización identificadas durante las etapas temprana o media de la gestación tuvo consecuencias significativas durante el embarazo del ratón. Estos ratones desarrollaron todos los signos característicos de la preeclampsia, incluida la presión arterial alta, daño renal y otros cambios anatómicos y celulares.

En algunos ratones expuestos a las señales que inducen la preeclampsia, los científicos probaron los efectos de un medicamento que reduce el estrés en las mitocondrias que generan energía dentro de cada célula. El fármaco proporcionó una protección sustancial contra el desarrollo de los signos y síntomas de la preeclampsia.

Entonces, ¿se puede prevenir la preeclampsia? Si bien hoy la respuesta es no, los científicos de MCW están un paso más cerca de estos resultados experimentales. Y continúan trabajando en equipo para lograr este objetivo a través de estudios adicionales.

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