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El estrés durante el embarazo se duplicó durante la pandemia

Adamed Mujer en 2 junio, 2021 - 2:55 pm en Embarazo

Incluso en épocas normales, la depresión es un problema común para las mujeres embarazadas y las madres primerizas. Ahora, un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Stanford que examina los tiempos extraordinarios de la era del COVID-19 ha descubierto que el riesgo de depresión de las mujeres embarazadas casi se duplicó después de la pandemia. El estudio arroja luz sobre el impacto de la pandemia en esta población vulnerable y destaca la necesidad de que los legisladores y los médicos brinden apoyo adicional a las mujeres que estaban embarazadas durante la pandemia de COVID-19. Los hallazgos, que aparecerán en un número futuro de Psychological Medicine, tienen una importancia adicional debido a la creciente evidencia de que los síntomas depresivos durante el embarazo afectan negativamente no solo la salud de la madre sino también la de su feto en desarrollo y su futuro bebé.

Para el estudio, los investigadores de Stanford evaluaron a mujeres embarazadas tanto antes como después de que los confinamientos provocados por el coronavirus entraran en vigor en marzo de 2020. En el grupo prepandémico, una de cada cuatro mujeres mostró signos de posible depresión. En el grupo pospandémico, esa cifra aumentó a más de la mitad de las mujeres encuestadas. “Al participar en este estudio, naturalmente esperábamos que las mujeres embarazadas tuvieran más dificultades después de que comenzara la pandemia”, dijo la autora principal Lucy King, estudiante graduada del Laboratorio de Neurodesarrollo, Afecto y Psicopatología de Stanford (SNAP Lab). “Sin embargo, nos sorprendió bastante lo más altas que resultaron ser las tasas de depresión potencial en el grupo afectado por la pandemia”.

El autor principal y director del laboratorio SNAP, Ian Gotlib, profesor David Starr Jordan en la Facultad de Humanidades y Ciencias de Stanford, enfatizó que los efectos adversos del estrés materno en los bebés son una forma de daño colateral causado por COVID-19, que afecta a aquellos a quienes el virus nunca realmente infectado. “Debido a que la depresión durante el embarazo puede afectar al feto en desarrollo, así como a la relación entre la madre y el bebé después del nacimiento, es poco probable que estos efectos cesen cuando termine la pandemia”, dijo King.

El segundo proyecto, denominado COVID-19 Perinatal Experiences (COPE), se llevó a cabo de forma remota entre marzo y mayo de 2020, y una vez más reclutó a mujeres embarazadas que viven en el Área de la Bahía de California a través de anuncios en línea. Más de 700 mujeres embarazadas completaron la encuesta COPE, respondiendo preguntas sobre 16 indicadores de estrés y adversidad que experimentaron debido a la pandemia durante abril de 2020. Las preguntas de la encuesta cubrieron los efectos objetivos de la pandemia en la vida de las mujeres, como si habían perdido su trabajo o había experimentado cambios en la atención prenatal, como tener que cambiar de proveedor o cambiar un parto vaginal planificado por inducción o cesárea. Las preguntas también preguntaban a los participantes sobre sus respuestas subjetivas de estrés a la pandemia, como cuán preocupados estaban por contraer el virus, interrupciones en el apoyo social, posibles cambios en la calidad de la atención médica que se recibirá durante el trabajo de parto y el parto, y su capacidad para cuidar a su bebé después del nacimiento a la luz de la pandemia.

Con los datos de la encuesta en la mano, los investigadores buscaron hacer comparaciones lo más directas posible de los síntomas depresivos autoinformados de las mujeres en los dos grupos. King y sus colegas hicieron esto al emparejar un subconjunto de 164 mujeres en las cohortes. Las mujeres eran de edad, estado civil y raza / etnia similares, y tenían ingresos, niveles de educación e historiales de tratamiento similares por problemas de salud mental o abuso de sustancias. En general, alrededor del 40 por ciento de las más de 700 mujeres en el grupo pospandémico obtuvieron puntajes altos en síntomas depresivos en la encuesta, mostrando muchas de las características de la depresión. En todos los grupos emparejados, el 25 por ciento de las mujeres prepandémicas y el 51 por ciento de las mujeres pospandémicas informaron síntomas que indicaban una posible depresión.

Desde la perspectiva de la política pública, los hallazgos apoyan las pruebas de detección de base amplia para identificar a las mujeres embarazadas en riesgo de depresión, dice King. Estas mujeres y sus bebés podrían beneficiarse de la consejería, un mejor acceso a los recursos disponibles y otras intervenciones. Estas formas de asistencia podrían ayudar a las mujeres a recuperarse parcialmente de la pandemia actual y, de cara al futuro, a afrontar mejor un tipo de entorno estresante similar impuesto por posibles brotes de enfermedades. Debido a que el estudio evaluó a las mujeres solo hasta abril de 2020, se desconoce si las tasas de estrés y depresión se mantuvieron iguales o cambiaron a medida que avanzaba la pandemia. El estrés y la depresión pueden haber disminuido cuando las mujeres embarazadas se adaptaron a la “nueva normalidad” o empeoraron si, por ejemplo, las mujeres se enteraron de que sus seres queridos sufrían o murieron a causa del virus, explicaron King y Gotlib.

Cabe destacar que el estudio encontró que las mujeres más vulnerables a los síntomas depresivos durante la pandemia eran aquellas que ya estaban experimentando desafíos debido a la desigualdad socioeconómica, como las personas de color e inmigrantes, así como las mujeres con preexistente salud física deficiente y historias de trastornos mentales. “Esos hallazgos indican que puede haber grupos específicos de mujeres que deberían ser objeto de atención especial en términos de apoyo“, dice King. A medida que más estudios continúan documentando los impactos adversos de la depresión materna y el estrés en el desarrollo infantil, se destaca la necesidad de controlar la prevalencia de la depresión en diferentes poblaciones de mujeres embarazadas. “Estudios como este son útiles para destacar el embarazo en particular como un período crítico para asegurar que las mujeres tengan apoyo”, dijo Gotlib. “Ese apoyo no es solo para ayudar a las mujeres a superar su embarazo, sino para ayudar con su salud futura y la salud y el desarrollo de sus hijos”.

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