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El sistema inmunológico puede detectar enfermedades durante el embarazo

Adamed Mujer en 29 diciembre, 2021 - 11:00 am en Embarazo

El embarazo es un desafío para el sistema inmunológico de la madre desde el principio ya que debe lograr un equilibrio entre la tolerancia del feto y la protección de la madre y el feto de las infecciones. Durante todo el embarazo, se produce un equilibrio inmunológico entre madre e hijo. En el Centro de Investigación de Inflamación Molecular (CEMIR) de la Norwegian University of Science and Technology, un grupo de investigación se ha dedicado a estudiar la inflamación durante el embarazo. El grupo ha realizado hallazgos que arrojan luz sobre cómo se comporta el sistema inmunológico durante esta etapa.

El estudio siguió a 707 mujeres con embarazos normales, que dieron a luz bebés sanos a término y después de término. “Nuestro sistema inmunológico está regulado por moléculas de señalización celular llamadas citoquinas. Las moléculas de señalización pueden desencadenar o detener respuestas inmunes. Perfilamos varias citoquinas diferentes en la sangre usando una muestra de sangre simple de la madre. Vinculando las mediciones de muchas citoquinas en varios momentos del embarazo nos dejaron una huella de la  de la madre ”, afirma Anders Hagen Jarmund, estudiante del programa de investigació.. “Debido a que tenemos tantas mujeres embarazadas sanas en el estudio, pudimos encontrar el ‘estándar’ de cómo se comporta el sistema inmunológico durante los embarazos normales”, dice.

Las muestras de sangre de la madre brindan información detallada sobre las afecciones inflamatorias del cuerpo, la tensión en el feto y los primeros signos de un trastorno inmunológico. Los investigadores encontraron que la actividad inmunológica en embarazos normales sigue un patrón determinado, con una activación inmunitaria elevada en los primeros tres meses, luego una fase más tranquila en los tres siguientes y una actividad más alta en los últimos tres meses, especialmente cuando el parto es inminente. Jarmund cree que estudiar el comportamiento del sistema inmunológico en embarazos normales puede resultar muy útil. “Nuestro estudio puede servir como referencia para lo que es normal en las diferentes etapas del embarazo. Al comparar los análisis de muestras de sangre de la mujer embarazada con nuestra encuesta, podemos detectar anomalías muy temprano“, dijo Jarmund. “La detección temprana puede ayudar al médico a evaluar si la mujer tiene un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad y necesita un seguimiento más de cerca”.

Jarmund descubrió varias afecciones en la madre o el feto que creaban anomalías en la respuesta inmunitaria. “Los cambios inmunes detectados con el perfil de citocinas son tan sensibles que capturan los efectos de la obesidad y el tabaquismo en la madre. El sistema inmunológico también se ve afectado si el feto tiene retraso en el crecimiento, e incluso puede indicar si es un niño o una niña“, dice Jarmund. Otro hallazgo fue que las mujeres que habían dado a luz anteriormente tenían claramente una mayor activación inmunitaria al comienzo de su embarazo, pero menor que las madres primerizas a medida que se acercaba el parto. Las mujeres que pasaron de término tenían una activación inmunitaria particularmente fuerte, lo que podría indicar estrés.

Embarazos con SOP

La investigadora Live Marie T. Stokkeland trabaja en el grupo de Salud de la Mujer y SOP dirigido por el profesor Eszter Vanky. Stokkeland está estudiando a un grupo de mujeres con SOP (síndrome de ovario poliquístico). Los riesgos para las mujeres con síndrome de ovario poliquístico durante el embarazo incluyen preeclampsia, diabetes gestacional y parto prematuro. Stokkeland analizó muestras de sangre de 358 mujeres con SOP y un grupo de muestra de mujeres sanas. Encontró que las mujeres con la enfermedad tienen una mayor activación inmunitaria durante el embarazo que las mujeres sanas, y su respuesta inmunológica se desarrolla de manera diferente durante las tres fases del embarazo. Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico que fumaban o tenían sobrepeso mostraron una activación inmunológica aún más fuerte. “Creemos que las citocinas hiperactivas en mujeres embarazadas con síndrome de ovario poliquístico son una respuesta desfavorable que indica estrés y que puede ser un factor que contribuya a un mayor riesgo de complicaciones. Esperamos que la investigación adicional nos diga más sobre las causas de las respuestas adversas y qué se puede hacer para prevenirlos “, dice Stokkeland.

Los dos estudios ofrecen perspectivas interesantes. “Un perfil de citocinas es una medida muy sensible del sistema inmunológico, y ahora tenemos una mejor comprensión del desarrollo normal del sistema inmunológico durante el embarazo y cómo se ve afectado“, dice Iversen. “Una vez que hayamos mapeado los cambios que caracterizan las diversas complicaciones del embarazo, nos mostrará qué anomalías debemos buscar para detectar el desarrollo de la enfermedad lo antes posible. Tener este método sensible nos permitirá señalar embarazos de alto riesgo para que podamos hacer un seguimiento más detenido de la madre y el feto. Ese es nuestro objetivo”, dice la profesora Ann-Charlotte Iversen, quien dirige el grupo que estudia la inflamación en el embarazo. Los investigadores aún desconocen si cada enfermedad individual genera una “huella digital” única en la respuesta inmune. Hasta ahora, los análisis han revelado un perfil de citocinas anormal para el síndrome de ovario poliquístico y la hipertensión gestacional (presión arterial alta) al comienzo del embarazo.

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