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La proteína clave para la salud placentaria podría ser un objetivo para las condiciones reproductivas

Adamed Mujer en 11/10/2023 - 8:02 am en Embarazo

Las células inmunitarias desempeñan un papel clave durante el embarazo, ajustando la respuesta del sistema inmunológico de una manera que permite que el feto se desarrolle y al mismo tiempo protege a los padres y al feto de agresiones externas como los virus. En un nuevo estudio, investigadores de Yale han descubierto que una proteína particular que se encuentra en todo el cuerpo desempeña un papel importante en esta importante modulación del sistema inmunológico y afecta la salud de la placenta en las primeras etapas del embarazo. Los hallazgos, afirman, podrían conducir a nuevos tratamientos para las enfermedades reproductivas en el futuro.

Un feto humano contiene material genético de ambos padres, lo que lo hace parcialmente extraño al cuerpo de la persona embarazada. Por lo tanto, el sistema inmunológico necesita hacer ajustes que equilibren la tolerancia del feto en desarrollo con la protección contra agresiones extrañas dañinas como los virus.

Muchas de estas adaptaciones ocurren dentro de la decidua, el tejido que rodea y interactúa con la placenta. Estudios anteriores realizados por el mismo equipo de investigación demostraron que al principio del embarazo , las células de la médula ósea , incluidas las células inmunitarias, migran al útero y la decidua. Los investigadores estaban interesados ​​en los mecanismos que reclutan estas células en el útero embarazado.

Investigaciones anteriores han demostrado que una proteína llamada receptor de quimiocina CXC tipo 4, o CXCR4, y la proteína que se une a ella son fundamentales para el tráfico de células de la médula ósea en órganos y tejidos de todo el cuerpo. CXCR4 también se expresa en cantidades mayores en el útero al comienzo del embarazo.

Primero, los investigadores eliminaron el gen que codifica CXCR4 en ratones hembra adultos , eliminando efectivamente la proteína del cuerpo. En comparación con los ratones normales, los que no tenían CXCR4 perdieron más fetos durante el embarazo y tuvieron camadas más pequeñas. Sin embargo, cuando se eliminó CXCR4 solo en el útero, no hubo efectos negativos en el embarazo.

Dado que las células inmunitarias se reclutan en el útero desde fuera del órgano, los investigadores observaron cómo la eliminación de CXCR4 afectaba a las poblaciones de células inmunitarias en la decidua. Al principio del embarazo, la mayoría de las células inmunitarias de la decidua son las que se conocen como células «asesinas naturales».

En todo el cuerpo, estos glóbulos blancos destruyen las células enfermas, pero al comienzo del embarazo estas células asesinas naturales en la decidua desempeñan un papel clave en la remodelación de vastos tejidos y vasos sanguíneos necesaria para que la placenta se desarrolle adecuadamente y para que el feto comience a recibir nutrientes. y oxígeno de los padres.

En ratones sin CXCR4, se transportaron menos células asesinas naturales al útero y las que se transportaron allí se agruparon de manera anormal. Estas células asesinas naturales también expresaron una enzima particular (granzima B) en niveles más bajos de lo habitual, lo que provocó una respuesta inflamatoria anormal en el útero. Además, los ratones tenían una disposición irregular de los vasos sanguíneos en la placenta y la decidua, lo que podría afectar el intercambio de nutrientes entre los padres y el feto.

Para ver si estos cambios fueron causados ​​por una disfunción de las células inmunes, los investigadores trasplantaron médula ósea sana de ratones normales a ratones sin CXCR4. Descubrieron que esto rescató muchos de los efectos. Los ratones con médula ósea trasplantada tuvieron menos pérdidas de embarazos que los que no la tenían. Los investigadores encontraron que también tenían niveles normales de células asesinas naturales, distribución celular, expresión de enzimas y disposición de los vasos sanguíneos en la placenta.

Esto podría servir de base para nuevos tratamientos para afecciones reproductivas como la pérdida recurrente de embarazos y la preeclampsia.

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