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Logran identificar la causa de los partos prematuros

Adamed Mujer en 18 agosto, 2022 - 8:09 am en Embarazo

Investigadores de la Universidad de Nevada (Estados Unidos) han identificado la causa del parto prematuro, lo que abre la puerta a nuevas terapias para tratarlo, según publican en ‘The Journal of Physiology’.

La nueva investigación sugiere que una proteína, llamada Piezo1, es responsable de regular el comportamiento del útero. La Piezo1 mantiene el útero relajado para que siga estirándose y expandiéndose durante las 40 semanas que tarda el feto en crecer.

La identificación de Piezo1 en el útero, y su función de mantener los canales de activación del estiramiento en el embarazo, allana el camino para el desarrollo de fármacos y terapias que algún día podrían tratar o retrasar el parto prematuro. La capa muscular externa del útero es peculiar porque es el único músculo que no está regulado por los nervios y debe permanecer inactivo durante las 40 semanas a pesar de la importante expansión y estiramiento a medida que el feto se convierte en bebé.

Los investigadores estudiaron muestras de tejido del músculo liso del útero para explorar las vías mecánicas que permiten comprender mejor la dinámica que controla el útero, cómo se mantiene el embarazo y qué mantiene la quiescencia (estado de relajación del músculo) hasta el parto.

Al estirar el tejido del útero, para imitar lo que ocurre durante el embarazo, se activan los canales Piezo1. Esto impulsa el flujo de moléculas de calcio generando una cascada de señalización que activa la enzima óxido nítrico sintasa para producir la molécula óxido nítrico. Esta cascada de Piezo1 promueve y mantiene el estado de reposo del útero.

Más cerca de un tratamiento

El hallazgo de Piezo1 en la capa muscular del útero significa que éste se controla localmente y se coordina mediante un mecanismo activado por el estiramiento, y no por la influencia hormonal de los ovarios o la placenta, como se había supuesto.

Según los investigadores, el  descubrimiento de las proteínas Piezo, responsables de la respuesta del cuerpo a la fuerza mecánica, hace que se esté más cerca de desarrollar un tratamiento. Piezo1 y su mecanismo de relajación proporcionan una diana que se podría activar con fármacos.

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