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Un simple tratamiento durante el embarazo puede proteger al bebé de problemas de memoria en el futuro

Adamed Mujer en 22 abril, 2021 - 10:51 am en Embarazo

Un nuevo estudio en ratas de laboratorio ha descubierto un vínculo directo entre el bajo nivel de oxígeno en el útero y la función de memoria deteriorada en la descendencia adulta. También encuentra que los suplementos antioxidantes durante el embarazo pueden proteger contra esto. Este estudio muestra que podemos usar la medicina preventiva incluso antes del nacimiento para proteger la salud del cerebro a largo plazo.

La falta de oxígeno en el útero, conocida como hipoxia fetal crónica, es una de las complicaciones más comunes del embarazo humano. Se puede diagnosticar cuando una ecografía de rutina muestra que el bebé no está creciendo correctamente y es causado por una serie de afecciones, como preeclampsia, infección de la placenta, diabetes gestacional u obesidad materna. Los nuevos resultados muestran que la hipoxia fetal crónica conduce a una densidad reducida de los vasos sanguíneos y una cantidad reducida de células nerviosas y sus conexiones en partes del cerebro de la descendencia. Cuando la descendencia llega a la edad adulta, su capacidad para formar recuerdos duraderos se reduce y hay evidencia de un envejecimiento cerebral acelerado.

Se demostró que la vitamina C, un antioxidante, protege la salud cerebral futura de la descendencia. Los resultados se publicaron en la revista FASEB . “Es muy emocionante pensar que podríamos proteger la salud cerebral de un feto con un tratamiento simple que se le puede dar a la madre durante el embarazo“, dijo el profesor Dino Giussani del Departamento de Fisiología, Desarrollo y Neurociencia de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio.

Los investigadores usaron vitamina C porque es un antioxidante bien establecido y usado. Sin embargo, solo las dosis altas fueron efectivas, lo que podría causar efectos secundarios adversos en humanos. Los estudios de seguimiento ahora están buscando antioxidantes alternativos para tratar la hipoxia fetal crónica en humanos.

El estudio encontró que las ratas nacidas de embarazos hipóxicos tardaban más en realizar la tarea de memoria y tampoco recordaban cosas. Las ratas nacidas de embarazos hipóxicos en los que las madres habían recibido vitamina C durante todo el embarazo realizaron la tarea de la memoria tan bien como las crías de embarazos normales. Al analizar los cerebros de la descendencia de ratas, los investigadores encontraron que el hipocampo, el área asociada con la formación de recuerdos, estaba menos desarrollado en ratas de embarazos hipóxicos.

En un análisis más profundo, los científicos demostraron que el embarazo hipóxico provoca una producción excesiva de especies reactivas de oxígeno, llamadas “radicales libres”, en la placenta. En un embarazo saludable, el cuerpo mantiene bajo control el nivel de radicales libres mediante enzimas antioxidantes internas, pero el exceso de radicales libres abruma estas defensas naturales y daña la placenta en un proceso llamado “estrés oxidativo”. Esto reduce el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno al bebé en desarrollo.

En este estudio, las placentas de los embarazos hipóxicos mostraron estrés oxidativo, mientras que las de los embarazos hipóxicos suplementadas con vitamina C parecían saludables. En conjunto, estos resultados muestran que el bajo nivel de oxígeno en el útero durante el embarazo causa estrés oxidativo en la placenta, lo que afecta el desarrollo cerebral de la descendencia y provoca problemas de memoria en la vida posterior.

Los problemas de salud cerebral que pueden comenzar en el útero debido a un embarazo complicado van desde el trastorno por déficit de atención con hiperactividad hasta cambios cerebrales en la edad adulta que se han relacionado con la enfermedad de Alzheimer. La investigación fue financiada por la Fundación Británica del Corazón y el Consejo de Investigación Médica, y el programa de trabajo fue aprobado por la Junta de Revisión Ética y Bienestar Animal de la Universidad de Cambridge.

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