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Diseñan un colirio para evitar la ceguera de las personas diabéticas

Adamed Mujer en 13 marzo, 2019 - 2:01 pm en Enfermedades

Un estudio europeo ha abierto una vía para proteger de la ceguera. Se trata de un colirio para detener la degeneración de las neuronas de la retina, algo que sufre el 30% de las personas diabéticas en todo el mundo y que es una de las principales causas de ceguera.

Demostrar que funciona, que un medicamento neuroprotector llega a la retina y es eficaz administrado con una gotita por la mañana y otra por la noche, cambiará radicalmente la manera de afrontar el tratamiento. Y lo democratizará, porque hasta ahora se pensaba que la única manera de llegar a la retina era pinchando en el ojo, entrando en el humor vítreo, algo sólo al alcance de quienes tienen cerca un oftalmólogo experto. Y un procedimiento mucho más caro.

El hallazgo es el resultado de un proyecto europeo, Eurocondor, que lidera desde Vall d’Hebron Rafael Simó, jefe el grupo de Diabetes y Metabolismo del VHIR. Han participado 17 hospitales, universidades y centros de investigación de 8 países europeos y la biofarmacéutica BCN Peptides. Empezaron hace cinco años y ahora han podido demostrar en 450 pacientes que las dos gotitas al día de neuropotector detienen la pérdida de neuronas de la retina.

“Con las pruebas de electroretinograma comprobamos cómo la actividad neuronal de la retina tratada con medicamento al cabo de dos años no había cambiado: no se mueren las neuronas. En los pacientes que usaron placebo, en cambio, progresaba el deterioro”, explica Rafael Simó. “Confirma lo que vimos en ratones, pero también comprobamos que la vía es efectiva cuando empieza la enfermedad, no en fases avanzadas”. Han visto que el medicamento llega en 15 minutos a la retina y que no traspasa la córnea, sino que se introduce a través de la esclerótica, lo blanco de los ojos.

La investigación pone sobre la mesa la posibilidad de frenar una de las secuelas más invalidantes de la diabetes en una fase temprana. “Porque ya demostramos que la degeneración neuronal de la retina es anterior a los problemas vasculares, los microaneurismas que dan los primeros síntomas de retinopatía. Pensamos que habrá que pensar en pruebas que puedan detectar esa fase precoz, cuando empieza el deterioro neuronal pero aún no hay síntomas visibles y hacer entonces el tratamiento”. Ese es uno de los problemas, que un tratamiento preventivo toda la vida, aunque sean una gota de mañana y otra por la noche, es difícil de cumplir.

“El próximo estudio tendrá que averiguar si la protección neuronal también evita que haya afectaciones microvasculares en la retina”, apunta Rafael Simó. De esta nueva vía de tratamiento, que probablemente acabe siendo dual, para actuar en las neuronas y en los vasos sanguíneos de la retina, se podrán beneficiar otras enfermedades como el glaucoma.

El 30% de los diabéticos tiene retinopatía y uno de cada diez, grave. Las primeras señales son visibles en el fondo de ojo, pero cuando han aparecido, a los 10 años el paciente ya necesitará pasar por una terapia con láser.

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