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El ADN de los bebés afecta el riesgo de preeclampsia de las madres durante el embarazo

Adamed Mujer en 22 junio, 2017 - 4:00 pm en Enfermedades

Un importante estudio internacional ha revelado por primera vez que algunas características del ADN de un bebé pueden aumentar el riesgo de que su madre desarrolle preeclampsia, una enfermedad potencialmente peligrosa durante el embarazo. El trabajo InterPregGen -cuyos detalles se publican en ‘Nature Genetics‘, fue realizado por expertos en genética de Reino Unido, los países nórdicos y Asia Central.

La preeclampsia afecta hasta al 5 por ciento de los embarazos y se sospecha de ella en primer lugar cuando se detecta que una mujer tiene presión arterial alta, generalmente en la segunda mitad del embarazo. La patología puede causar complicaciones serias incluyendo ataques, apoplejías, problemas del hígado y de la sangre y en algunos casos la muerte de la madre y del bebé. El estudio de cinco años incluyó equipos de Reino Unido, Islandia, Finlandia, Noruega, Kazajstán y Uzbekistán que estudiaron la composición genética de 4.380 bebés nacidos de embarazos pre-eclámpticos y compararon su ADN con más de 300.000 individuos sanos. Incluía muestras de ADN aportadas por Islandia, Noruega y Finlandia, así como de más de 20 universidades y maternidades de Reino Unido. “Durante muchos años las parteras y los obstetras han sabido que es más probable que una mujer desarrolle preeclampsia si su madre o su hermana tuvieran el trastorno”, señala la doctora Linda Morgan, de la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad de Nottingham, en Reino Unido

“Sabíamos que la formación defectuosa de la placenta se encuentra a menudo en la preeclampsia. Como son los genes del bebé los que producen la placenta, nos pusimos en marcha para ver si podríamos encontrar un vínculo entre el ADN del bebé y la enfermedad. Encontramos que había algunas características en el ADN de un bebé que pueden aumentar el riesgo de preeclampsia”, explica.

El ADN del bebé procede de los genes de su madre y de su padre, según el riesgo heredado de preeclampsia. Los cambios en el ADN asociados con la preeclampsia son comunes: más del 50 por ciento de las personas llevan esta secuencia en su ADN, por lo que los cambios hereditarios no son suficientes en sí mismos para causar la enfermedad, pero aumentan el riesgo de preeclampsia. La investigación encontró variaciones del ADN cerca del gen que hace una proteína llamada sFlt-1 con diferencias significativas entre los bebés nacidos de embarazos preeclaámpticos y el grupo de control. A niveles altos, el sFlt-1 liberado de la placenta en el torrente sanguíneo de la madre puede causar daño a sus vasos sanguíneos, lo que provoca hipertensión arterial y daño a los riñones, el hígado y el cerebro, todas características de la preeclampsia. Si un bebé llevaba estas variantes genéticas, aumentaba el riesgo de que el embarazo fuera preeclámptico.

“Debido a que la preeclampsia tiene su origen en las primeras etapas del embarazo, durante la formación de la placenta, la investigación sobre las causas y los procesos de la enfermedad siempre ha sido un reto. Nos permite buscar pistas en el ADN de la madre, el padre y el bebé, y creemos que las nuevas ideas de este estudio podrían ser la base para la prevención y un tratamiento más efectivo de la preeclampsia en el futuro, así como mejorar los resultados del embarazo para la madre y el niño”, concluye Morgan.

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