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El Alzheimer perjudica más a las mujeres

manos alzheimer
Adamed Mujer en 25 julio, 2015 - 12:32 pm en Destacados-2, Enfermedades

Las mujeres adultas con deterioro leve de la memoria empeoran el doble de rápido que los hombres, según un nuevo estudio que destaca la carga especial que conlleva la enfermedad de Alzheimer en las mujeres.

A los 65 años, las mujeres aparentemente saludables tienen una posibilidad sobre seis de desarrollar Alzheimer durante el resto de sus vidas, en comparación con uno de cada 11 entre los hombres. Los científicos pensaban que la disparidad se debía a la mayor longevidad de las mujeres, pero hay una convicción creciente de que hay otros factores en juego que tornan más vulnerables a las mujeres.

Una serie de estudios presentados en la reciente Conferencia de la Asociación Internacional de Alzheimer descubrió indicios de dicha vulnerabilidad mucho antes de la aparición de los síntomas de la dolencia. En primer lugar, investigadores de la Universidad de Duke compararon casi 400 hombres y mujeres con deterioro cognitivo leve, modificaciones de la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas, pero que señalan un riesgo creciente para el desarrollo de Alzheimer.

Midieron las capacidades cognitivas de los sujetos a lo largo de un promedio de cuatro años. Los resultados de los hombres en un examen de memoria y habilidades de razonamiento declinaron en un punto por año, mientras que los de las mujeres bajaron dos puntos por año. La edad, el nivel de educación e incluso la presencia del gen ApoE-4 que aumenta el riesgo de Alzheimer en la vejez no pudieron explicar la diferencia, dijo Katherine Lin, estudiante de medicina de Duke y coautora del estudio junto con el profesor de psiquiatría de la misma universidad, doctor Murali Doraiswamy.

Otro estudio presentados esta semana presentaron indicios adicionales de diferencias en el cerebro de la mujer. Una muestra de unos 1,000 participantes en la Iniciativa de Neuroimagenología de la Enfermedad de Alzheimer comparó muestras para determinar qué cantidad de la proteína beta-amiloide se acumulaba en el cerebro de hombres y mujeres. Las placas amiloideas son una característica del Alzheimer, y los niveles crecientes pueden indicar quién está en riesgo antes de la aparición de otros síntomas. “En general, las mujeres tienen más amiloide que los hombres”, dijo el doctor Michael Weiner, de la Universidad de California en San Francisco.

En conjunto, los estudios revelan cuánta investigación adicional se necesita sobre las diferencias entre los dos sexos para determinar el riesgo de Alzheimer. No es solo que las mujeres viven más. Hay algo más en cuestión de biología, o el ambiente que aún se ha de investigar.

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