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¿Qué es el edema? Síntomas, causas y cómo tratarlo

Adamed Mujer en 15 julio, 2019 - 12:05 pm en Enfermedades

Un edema, hidropesía o retención de líquido es un síntoma asociado a varias enfermedades. Es la acumulación de líquido en el compartimento o espacio extracelular o intersticial de los tejidos y también en las cavidades del organismo. Suele afectar más a mujeres y suele observarse con más frecuencia en manos, brazos, piernas, tobillos y pies.

Las principales causas del edema, que se produce por un desequilibrio en las fuerzas que regulan el paso del líquido de un compartimento a otro en los tejidos son:

  • Sedentarismo.
  • Permanecer mucho tiempo sentado cuando hace calor.
  • Tomar demasiada sal en las comidas.
  • Embarazo.
  • Insuficiencia cardiaca congestiva.
  • Enfermedad renal.
  • Insuficiencia venosa.
  • Daño en el sistema linfático.
  • Problemas hepáticos.
  • Deficiencia grave de proteínas.
  • Consumo de algunos medicamentos como antihipertensivos, antiiflamatorios no esteroides, fármacos esteroides, estrógenos o antidiabéticos como las tiazolidinedionas.

Los edemas se pueden clasificar por la extensión, como el edema periférico o el edema generalizado que puede ser sistémico (anasarca). También puede clasificarse por localización como el edema pulmonar, el cardiogénico, la ascitis, el hidrotórax o derrame pleural, el derrame pericárdico, la hidrocefalia, el linfedema, el edema macular, el edema periorbital o los edemas cutáneos.

Los principales síntomas del edema son:

  • Frío o calor en la zona.
  • Hinchazón en la zona afectada que puede ser dolorosa.
  • Piel estirada o brillante pero puede producir picor.
  • Al presionar el tejido firmemente por unos segundos con el dedo puede haber un hundimiento que persiste después de retirar la presión (fóveas).
  • Sensación de pesadez.
  • En caso de edema pulmonar puede haber dificultad para respirar, falta de aire y dolor en el pecho. Es una urgencia médica que requiere tratamiento a la mayor brevedad.

Si no se trata el edema puede provocar otros signos como:

  • Rigidez.
  • Mayor riesgo de infección en la zona afectada.
  • Cicatrices entre las capas de tejido.
  • Dificultad de movimiento, sobre todo, para caminar.
  • Menor elasticidad de arterias, venas, articulaciones y músculos
  • Mayor riesgo de aparición de úlceras en la piel.
  • Menor elasticidad en el sistema venoso, arterial, en músculos y articulaciones.

Diagnóstico del edema

Aparte del examen físico, la comprobación de fóveas y la historia clínica, que incluirá frecuencia de micción o cambios en la diuresis, la sintomatología cardiovascular, el tipo de trabajo, la dieta y el ejercicio físico; se pedirá un estudio analítico de sangre y orina para valorar la función renal y el metabolismo proteico, entre otros aspectos. También pueden ser necesarias radiografías, ecografías y resonancia magnética (RM).

El diagnóstico puede requerir una valoración multidisciplinar por parte de especialistas de vascular, endocrinología, digestivo y fisioterapia.

Tratamiento

El edema, si es leve, puede desaparecer sin necesidad de tratamiento. En muchos casos, si afecta a extremidades, basta con cambios posturales y elevar la extremidad afectada.

A nivel farmacológico se trata con diuréticos como la furosemida. Es clave tener un control a largo plazo. Si el edema es generalizado, sistémico, localizado o causado por una enfermedad se requerirá el estudio y el afrontamiento terapéutico de la patología causante.

Prevención

El edema se puede prevenir evitando el sedentarismo, realizando ejercicio físico moderado y regular. Es importante elevar las extremidades que se noten hinchadas por encima de la altura del corazón si se está tumbado. También son positivos los masajes para ayudar a movilizar el exceso de líquido, utilizar medidas de compresión adecuadas, mantener la piel hidratada y sin lesiones; y evitar las comidas ricas en sal, ya que favorecen la retención de líquidos.

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