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Dos proteínas clave para atacar la candidiasis

Adamed Mujer en 23 abril, 2018 - 2:13 pm en Infecciones

El hongo ‘Candida albicans’ es un componente normal de la microbiota humana, pero en ocasiones su crecimiento se descontrola y puede causar una infección que llega al torrente sanguíneo, ocasionando problemas de salud grave. Ahora, científicos han identificado dos proteínas con un papel relevante en la regulación de esta infección.

Los resultados de la investigación, realizada en modelos animales y por investigadores del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), se publican en la revista EMBO Molecular Medicine. Las dos proteínas identificadas con un papel relevante en la regulación de la infección por este hongo son  p38γ y p38δ.

Por un lado, la ausencia de las citadas proteínas potencia la capacidad antifúngica de las células del sistema inmune innato del paciente y, simultáneamente, disminuye la inflamación aguda que puede producir un daño severo en los órganos del individuo afectado. “Al administrar fármacos inhibidores de estas dos proteínas a roedores con candidiasis, observamos que la presencia del hongo se reduce”, detalla Ana Cuenda, investigadora del CNB-SCIC y directora de este trabajo. “Esto sugiere -apunta- que ambas proteínas pueden ser dianas interesantes para diseñar nuevas y más efectivas estrategias contra la infección por Cándida albicans en humanos”.

Aunque las infecciones fúngicas suponen una amenaza de primer orden, su impacto en la salud humana no es tan reconocido como el de otras enfermedades, recuerda el CNB en una nota de prensa. Se calcula que la candidiasis sistémica afecta cada año a más de medio millón de individuos y es especialmente grave en personas inmunodeprimidas, con enfermedades autoinmunes o SIDA, así como pacientes bajo tratamiento con quimioterapia o recuperándose de un trasplante. En estos grupos la mortalidad por candidiasis sistémica asciende a un 40 por ciento. Según Cuenda, los tratamientos existentes son insuficientes y las resistencias a los fármacos antifúngicos están aumentando en todo el mundo.

En los últimos años se han incrementado las infecciones por cándida, así como las recaídas después del tratamiento, por eso, profundizar en el estudio del papel de estas dos proteínas puede ofrecer nuevas estrategias terapéuticas para combatir la candidiasis.

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