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¿Por qué se deben monitorizar los ciclos menstruales irregulares?

Adamed Mujer en 12 noviembre, 2020 - 10:28 am en Menstruación

Un estudio publicado en septiembre de este año fue el primero en apuntar que las mujeres con ciclos menstruales largos e irregulares tienen mayor riesgo de morir antes de los 70 años. Y es que los ciclos menstruales son aún grandes desconocidos.

“Recuperar el control de los ciclos menstruales es una de las cosas que más contribuyen a mantener la salud reproductiva”, asegura la Dra. Brooke Vandermolen, obstetra, ginecóloga y cofundadora de The Birth Collective. “Esto implica que te has preocupado por conocer tu cuerpo, algo que muchas mujeres no hacen hasta que necesitan que su cuerpo desempeñe determinada función, como quedarse embarazadas”.

Para las mujeres que tienen menstruaciones irregulares, existen herramientas tecnológicas –como las aplicaciones Clue o Flo de control del periodo– que ayudan a encontrar respuestas. “La tecnología puede ser muy útil en este sentido, porque monitorizando con una app los días que dura tu ciclo, registras información muy útil sobre cómo funciona tu cuerpo”, explica Vandermolen. “Estas aplicaciones está diseñada para calcular datos importantes, como la duración de tu ciclo; predecir tus días fértiles; y también ayudarte a identificar si padeces algún síntoma que requiera de atención médica. Al monitorizar toda esta información, entenderás que es lo normal en tu caso y en qué momento preciso tienes que pedir consejo”.

¿Qué se considera una regla irregular? “Una regla se considera irregular cuando la duración del ciclo menstrual (el periodo de tiempo entre el primer día de regla y el primer día de la siguiente) varía constantemente”, dice Vandermolen. “El ciclo menstrual dura una media de 28 días, aunque es normal que varíe unos días de un mes a otro”.

¿Qué características definen un ciclo irregular? “A las mujeres con menstruaciones irregulares les suele costar mucho predecir cuándo les va a venir la regla y, en consecuencia, les es muy difícil saber cuando ovulan o marcar sus días fértiles”, explica la doctora. “Las reglas irregulares son habituales en la pubertad, cuando se está dando el pecho y también en la perimenopausia”. De ahí que sea tan importante monitorizar tus reglas. “La clave es llegar a determinar lo que es lo normal para ti, y para ello hay que documentar otros síntomas que puedas notar durante el ciclo, como el dolor pélvico, la secreción cervical, posibles síntomas de síndrome premenstrual y otros”, continúa. Estos son algunos de los signos que deben llamar tu atención: si tu ciclo se sale del rango de entre 21 y 35 días; si tus reglas duran más de siete días; si hay una gran diferencia (de al menos 20 días) entre tus ciclos menstruales más cortos y los más largos.

¿Qué provoca que tengamos reglas irregulares? Hay muchas causas posibles a tener en cuenta. Durante la pubertad, es normal tener reglas irregulares en los primeros años que siguen al primer ciclo menstrual. En edades mayores, durante la perimenopausia, nuestras reglas pueden volverse irregulares, bien más frecuentes o más espaciadas, a medida que se acerca la menopausia. Por supuesto, otra causa podría ser un embarazo. Pero además de esos factores, la doctora también aconseja tomar nota de los siguientes:

  • Métodos de anticoncepción hormonal: la anticoncepción que contiene progesterona, como la píldora combinada o el DIU Mirena, produce un adelgazamiento del endometrio (la capa que reviste el útero) que puede llegar a interrumpir la regla o volverla muy escasa e infrecuente.
  • Pérdidas o aumentos de peso extremos; ejercicio o estrés excesivos: pueden afectar a la producción de las hormonas implicadas en el ciclo menstrual.
  • Síndrome del ovario poliquístico (SOP) y endometriosis: estas afecciones pueden hacer que se formen quistes en los ovarios que provocan alteraciones hormonales.
  • Problemas tiroideos.

¿Qué se puede hacer para regular los ciclos menstruales? “El ciclo menstrual está ligado estrechamente al estilo de vida, y los cambios en la dieta, el ejercicio y el estrés pueden afectar mucho a las reglas”, explica la Dra. Vandermolen. “Para mejorar los ciclos, un buen paso es dejar de fumar y reducir la ingesta de alcohol. Hacer ejercicio de manera regular, sin ser excesivo, nos beneficia en varios frentes. Además, cuida de dormir lo suficiente. La menstruación suele ser muy sensible al estrés, a la bajada extrema de calorías y a ciertas drogas y medicamentos”, explica. Si después de haber abordado todos estos posibles factores aún siguen las irregularidades, el siguiente paso es ir a hablar con tu médico de confianza.

¿Por qué hay mujeres a las que se les descontrola la regla tras dejar los anticonceptivos? Hay muchas mujeres que, tras dejar las medidas de control de la natalidad, tienen reglas irregulares. “Muchos métodos anticonceptivos implican recibir dosis adicionales de las hormonas que participan en el ciclo menstrual, los estrógenos y la progesterona”, explica la experta. “Cuando dejamos de recibir estas hormonas, porque dejamos de tomar la píldora o nos quitamos el DIU, puede llevar un tiempo hasta que la producción natural de estas hormonas se restablezca y se regulen de nuevo sus niveles”. Sin embargo, con el tiempo (en semanas o unos pocos meses) deberían volver los ciclos regulares. “Mientras tanto, se pueden presentar otros síntomas derivados de estas alteraciones hormonales, tales como acné o cambios en el tamaño del pecho. Esto puede deberse a la eliminación del estrógeno que proporcionaba el método anticonceptivo, o simplemente a que el cuerpo se está reajustando naturalmente, sobre todo si hemos estado tomando el anticonceptivo durante mucho tiempo”, continúa. “Es importante destacar que tomar anticonceptivos hormonales durante mucho tiempo no tiene ningún efecto significativo sobre la fertilidad, y la mayoría de las mujeres que intentan quedarse embarazadas después de suspender el control de la natalidad tienen éxito en el primer año”.

¿Es cierto que es más difícil quedarse embarazada si se tienen reglas irregulares? Las mujeres que experimentan cambios o irregularidades en sus ciclos menstruales se preocupan más por su fertilidad, pero lo cierto es que no hay que preocuparse tanto. “Muchas mujeres que tienen reglas irregulares pueden concebir sin problema. Eso sí, puede que tarden un poco más en quedarse embarazadas porque es posible que no ovulen con tanta frecuencia como las mujeres con períodos regulares. Lo que puede afectar a la fertilidad es padecer otras afecciones subyacentes, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), que es de las más comunes”, dice Vandermolen.

¿Cuándo debemos acudir al médico? La Dra. Vandermole recomienda acudir al ginecólogo si:

  • Tus reglas se vuelven irregulares de repente y tienes menos de 45 años.
  • Tus ciclos duran por debajo de 21 días o por encima de 35.
  • Tus reglas duran más de siete días.
  • Hay una gran diferencia (de al menos 20 días) entre tus ciclos más cortos y los más largos.
  • Tienes reglas irregulares y llevas intentando quedarte embarazada desde hace más de seis meses.

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