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Replican el ciclo menstrual en una placa de laboratorio

Adamed Mujer en 2 abril, 2017 - 12:00 pm en Menstruación

Las subidas y bajadas hormonales que tienen lugar en el aparato reproductor de las mujeres durante el ciclo menstrual, y que son responsables de la ovulación o de la menstruación, ya se pueden replicar fuera del cuerpo humano durante 28 días. Lo han logrado científicos de EE.UU. mediante un sistema que cultiva, por un lado, tejido ovárico de ratón, y por el otro, tejidos de trompas, útero y cuello uterino humanos. Los cuatro tipos de tejido, colocados en compartimentos separados de una misma placa de laboratorio, se comunican mediante un fluido que imita la sangre.

Este fluido, que se mueve gracias a pulsos electromagnéticos, resulta ser un buen ambiente donde el tejido ovárico produce estrógenos, progesterona y otras hormonas necesarias para el ciclo menstrual. El fluido permite también que estas hormonas se desplacen hacia los compartimientos donde están los otros tejidos y les induzcan cambios relacionados con las diferentes fases del ciclo. Para que todo esto ocurra son imprescindibles otras hormonas que se liberan en la glándula pituitaria del cerebro y que se comunican con el aparato reproductor, que los científicos introdujeron en la placa desde el exterior.

El avance expande las posibilidades de desarrollar y probar la seguridad y la efectividad de nuevos fármacos, así como de entender mejor la endometriosis, los fibromas, la infertilidad o el cáncer. Además, se vislumbra útil en el ámbito de la medicina personalizada, ya que a la larga puede permitir crear en el laboratorio modelos del aparato reproductor de una paciente concreta a partir de sus células madre. Así lo indican sus impulsores, un equipo de la Universidad del Noroeste en Illinois (EE.UU.), que publican cómo lo han conseguido en la revista Nature Communications.

De hecho, el sistema que utilizaron, técnicamente llamado de canales de microfluidos, no es nuevo. Pero sí que es la primera vez que se consigue que acoja y comunique tejidos de cuatro órganos del aparato reproductivo femenino durante un mes, además de tejido del hígado, que se añadió por su importancia en el metabolismo del cuerpo. Por todo ello los investigadores han bautizado el sistema con un evocador nombre propio: EVATAR. El secreto, indican, está en el medio de cultivo, es decir, en ese fluido que imita la sangre y que comunica los tejidos, que se desarrolló para que funcionara igual de bien en todos los órganos, aunque estén compuestos por células de diferentes tipos. “La clave fueron los microfluidos, que llevaron nutrientes a los órganos y eliminaron los desechos metabólicos”, explica la primera autora del estudio, Teresa Woodruff, directora del Instituto de Investigación en Salud de la Mujer de esta Universidad.

Para Woodruff, este es el comienzo de un nuevo tipo de biología, aplicable mucho más allá del sistema reproductor femenino. “En el pasado estudiábamos células individuales en placas de Petri. Ahora podemos representar funciones a nivel de los órganos con todas las vías de señalización intactas”, apunta. En su opinión, esta tecnología será predominante en la investigación biológica en una década. EVATAR puede ayudar a entender mejor cómo se transforma el endometrio (la capa celular que recubre la cavidad del útero y donde se implanta el embrión) y a conocer más a fondo cómo estimular los folículos ováricos, que contienen los óvulos inmaduros.

Precisamente estos folículos son los que liberan estradiol y progesterona, dos de las hormonas que, durante los 28 días de experimento, se observó que eran segregadas de la misma forma que en el ciclo menstrual femenino. Es decir, con picos de concentración coincidiendo, respectivamente, con los días anteriores y posteriores a la ovulación. Más allá del tejido ovárico, los investigadores constataron también cambios en los otros tejidos cultivados, inducidos por la liberación de hormonas desde los ovarios y por la introducción desde el exterior de las hormonas que secreta la glándula pituitaria cerebral.

 

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