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Relacionan la falta de sueño con los antojos de alimentos calóricos

Adamed Mujer en 27 febrero, 2020 - 1:28 pm en Salud

Un nuevo estudio publicado la semana pasada en el Journal of the American Heart Association (AHA) revela un vínculo entre la falta de sueño y los antojos de alimentos ricos en calorías, particularmente en las mujeres.

Investigadores del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia examinaron las asociaciones entre las medidas de calidad del sueño y los patrones dietéticos de casi 500 mujeres que participaron en el programa Go Red for Women de la AHA, un estudio de un año sobre los patrones de sueño y el riesgo cardiovascular en las mujeres. Lo que descubrieron fue que cuanto peor era la calidad de sueño y cuanto menos dormían las mujeresmás consumían azúcares añadidos, grasas saturadas y cafeína.

Los investigadores aseguran que se trata de un hallazgo importante porque pone de manifiesto la relevancia de un buen descanso para controlar el peso corporal y prevenir enfermedades asociadas al sobrepeso y la obesidad, como diabetes y dolencias cardíacas. “En nuestra sociedad moderna, a menudo trabajamos hasta tarde, cenamos tarde y a veces el sueño se deja de lado sin tener en cuenta lo importante que es para nuestro estilo de vida saludable”, dijo el autor principal del estudio, el doctor Brooke Aggarwal, en declaraciones a la CNN.

De las respuestas ofrecidas por las mujeres del estudio se extrae que el 30% dormía menos de siete horas por noche (la recomendación saludable son ocho horas) y casi el 25% además de dormir pocas horas también sufría de insomnio. El tiempo promedio de sueño entre toda la cohorte analizada fue de menos de siete horas. Esas mujeres, a su vez, comieron entre 500 y 800 calorías adicionales y superaban las recomendaciones dietéticas diarias de consumo de grasas saturadas, azúcares añadidos y cafeína. Y tampoco alcanzaban el consumo recomendado de alimentos saludables, como cereales integrales y fibra.

Según el estudio, una de las razones por la que la carencia de sueño de calidad podría llevar a comer en exceso es porque estimula el hambre y afecta a las señales hormonales que informan al cerebro que estamos saciados. “Anteriormente se demostró que cuando no dormimos bien o no dormimos suficiente nuestras hormonas pueden estimular el hambre”, explicó Aggarwal, “y las que regulan la supresión del hambre y la saciedad pueden estar desequilibradas”.

Explican los investigadores de la Universidad de Columbia que los niveles de insomnio pueden influir en el hipocampo, la región del cerebro que regula la ingesta de alimentos, y a su vez el consumo de alimentos azucarados y grasos provoca una actividad anormal del hipocampo, de modo que con sueño podría ser más difícil evitar los antojos de dulce y alimentos poco saludables. De hecho, está constatado que cuando estamos cansados tendemos a tomar decisiones más impulsivas y menos racionales.

De ahí que Aggarwal considere que para quienes buscan dormir mejor y comer de una manera más saludable es muy importante entender este vínculo entre sueño y dieta, y cómo la falta del primero puede desequilibrar la segunda haciéndonos comer más de lo que deberíamos.

Lo cierto es que es habitual pensar que comemos más saludablemente y dormimos más de lo que realmente lo hacemos, así que el primer paso para adoptar unos buenos hábitos es revisar con ojo crítico nuestros comportamientos cotidianos, nuestra hora de ir a la cama y lo que comemos durante el día, entre comidas y antes de acostarnos, para saber qué es lo que se puede mejorar.

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